¿Que es el cianuro de sodio?. El cianuro de sodio o también conocido como cianuro sódico, sal sódica o ácido cianhídrico es un polvo cristalino blanco con un ligero olor a almendras, muy toxico y peligroso para el medio ambiente. Se usa en minería para extraer oro y plata, en galvanoplastia para limpieza y endurecimiento de metales. También se usa en la fabricación de insecticidas y gomas sintéticas.

Formula de Cianuro de Sodio

La formula química del cianuro de sodio es NaCN donde Na corresponde a Sodio, C a carbono y N a nitrógeno

formula del cianuro de sodio
formula de cianuro de sodio

Propiedades del Cianuro de Sodio

  • Punto de ebullición: 1496ºC
  • Punto de fusión: 564ºC
  • Masa molar: 49,01 g/mol
  • Densidad: 1,6 g/cm3
  • Aspecto: polvo blanco

Usos del Cianuro de Sodio

Principalmente el cianuro de sodio se usa en la minería para extraer el oro y la plata de las piedras o menas que los contienen, este proceso recibe el nombre de lexiviación. En el mismo campo el cianuro de sodio se usa para endurecer, procesar y limpiar metales.

En otros rubros el cianuro de sodio se usa para fabricar colorantes, pinturas y gomas sintéticas. En menor escala el cianuro de sodio se usa en la industria farmacéutica para fabricar ciertos medicamentos para tratar el cáncer y la hipertension arterial.

Toxicidad del Cianuro de Sodio

Una intoxicación por cianuro de sodio causa en la piel un cambio de color de normal a rojo. Sin embargo, si se trata de un daño físico o falta de oxígeno, el color de la piel puede ser azulado. El enrojecimiento de los ojos y la dilatación de la pupila son claros síntomas de la intoxicación por este veneno. La Cianosis (coloración azulada de la piel) tiende a estar asociada con las intoxicaciones graves por cianuro de sodio.

  • Inhalación: Producto corrosivo para las vías respiratorias. La sustancia inhibe la respiración celular y puede provocar cambios en la sangre, sistema nervioso central y en la tiroides. Puede causar dolor de cabeza, debilidad, mareos, náuseas y vómitos, dificultad para respirar, que puede ser seguido por latido del corazón débil e irregular, pérdida de conocimiento, convulsiones, coma y muerte.
  • Ingestión: Altamente tóxico! Corrosivo para el tracto gastro-intestinal con ardor en la boca y el esófago, y dolor abdominal. Dosis más elevadas pueden producir pérdida repentina de la conciencia, paro del sistema respiratorio y muerte. Dosis más pequeñas pero letales puede prolongar los síntomas de una a más horas. Olor a almendras amargas puede ser notado en el aliento o el vómito. Otros síntomas pueden ser similares a los observados para la exposición por inhalación.
  • Contacto con la piel: Corrosivo. Puede causar dolor severo y quemaduras en la piel. Las soluciones son corrosivas para la piel y los ojos, y puede provocar úlceras profundas que tardan en sanar. Puede ser absorbido por la piel, con síntomas similares a los observados para la inhalación.
  • Contacto con los ojos: Corrosivo. Los síntomas pueden incluir enrojecimiento, dolor, visión borrosa, y daño permanente a los ojos. La exposición crónica: La exposición prolongada o repetida con la piel puede causar sarpullido y lesiones nasales.

Manejo y Almacenamiento del Cianuro de Sodio

Por se un potente veneno siempre se debe mantener en recipientes cerrados herméticamente, almacenar en un lugares frescos, secos y ventilados. Proteger estos envases contra daños físicos. Se deben almacenar separado de materiales incompatibles.

Los trabajadores que interactuen con cianuro de sodio deben seguir cuidadosamente las buenas prácticas de manejo, algunas de estas pueden ser:

  • No comer, beber o fumar en el lugar de trabajo
  • Usar equipos de protección personal
  • Los trabajadores que manipulan cianuro de sodio requieren un pre-examen y pruebas médicas periódicas.
  • A los trabajadores se les debe dar formación y capacitación especial en el uso de cianuro.

Los contenedores de cianuro de sodio pueden ser peligrosos cuando están vacíos ya que suelen retener residuos del producto (polvo, sólidos); respetar todas las advertencias y precauciones indicadas para el producto. No almacenar cerca de materiales combustibles o inflamables.

contenedores de cianuro
contenedores de cianuro de sodio

Todas las personas con potencial para la intoxicación por cianuro deben estar capacitadas para proporcionar los primeros auxilios y oxígeno de inmediato utilizando el nitrito de amilo. Un kit de antidoto (nitrito de amilo, nitrito de sodio y tiosulfato de sodio) debe estar disponible en los lugares de trabajo donde se manipula el cianuro. Los antídotos deben ser controlados anualmente para asegurar que se mantienen dentro de su período de vida. Es esencial el entrenamiento de escuadrones de asistencia médica en el manejo y atención de emergencias.

Venta de Cianuro de Sodio

El cianuro de sodio se consigue en grandes cantidades a través de industrias que se dedican a la fabricación de sustancias químicas, sin embargo se puede conseguir en pequeños mercados y con muy poca restricción. Incluso se puede encontrar venta de cianuro de sodio a través de Internet.

Las principales fabricas de cianuro de sodio en el mundo son Cyanco,
DuPont, Orica y Evonik

Hoja de Seguridad del Cianuro de Sodio

La siguiente hoja de seguridad es la usada por la empresa Barrick Gold Corporation, empresa multinacional minera dedicada a la extracción de oro.

hoja de seguridad cianuro de sodio (1)
hoja de seguridad cianuro de sodio (2)
hoja de seguridad cianuro de sodio (3)
hoja de seguridad cianuro de sodio (4)
hoja de seguridad cianuro de sodio (5)

2 comentarios de “Cianuro de Sodio”

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